Articulo

Tres consecuencias principales del fraude en los hidrocarburos

Descubre los tres consecuencias más perjudiciales de robo de combustible, en la economía, el medio ambiente y los consumidores.

El robo de petróleo no es un fenómeno nuevo. En algunas partes del mundo, el problema está profundamente arraigado y, por lo tanto, tiene muchas consecuencias desastrosas, que van desde los efectos inmediatos de los métodos utilizados por los traficantes para desviar el combustible, hasta el impacto destructivo a largo plazo en el medio ambiente o el desarrollo económico de un país.

En este artículo, hemos resumido las tres consecuencias más dañinas del robo de petróleo para los gobie.

1. Pérdida significativa de ingresos para los gobiernos

La primera consecuencia, y probablemente la más inmediata, es la significativa pérdida de ingresos para los gobiernos. A modo de ejemplo, «la UE pierde más de 4.000 millones de dólares al año en ingresos fiscales debido al fraude del petróleo y el gas»1.

Sin embargo, no todos los países se enfrentan a los mismos problemas. Por ejemplo, en países productores de petróleo como Arabia Saudita o México, el consumo interno de combustible suele estar subvencionado. Estas medidas mantienen los precios para los consumidores por debajo de los niveles del mercado, pero a un costo para los gobiernos. Como resultado, la exportación ilegal de hidrocarburos subvencionados a los países vecinos para el mercado interno conduce a un aumento del gasto público.

Otros países ven sus mercados inundados por hidrocarburos de contrabando y/o adulterados. Se estima que esas actividades ilícitas le cuestan a Filipinas hasta 750 millones de dólares anuales en ingresos fiscales perdidos2.

2. Impacto ambiental nocivo

Los gobiernos y la industria petrolera están invirtiendo mucho para proteger el medio ambiente y compensar el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero. El comercio ilegal obstaculiza estas medidas de muchas maneras. 

Los métodos de desviación de petróleo, como la instalación de conexiones en las tuberías o los traslados por barco, suelen provocar derrames y explosiones de petróleo que tienen efectos dramáticos en la contaminación del suelo y el agua. Debido a los grandes derrames de petróleo, el Delta del Níger es una de las regiones más contaminadas del mundo. Según Amnistía Internacional, entre 2011 y 2017, los derrames de petróleo debidos a sabotajes y robos ascendieron a 21,7 millones de litros de petróleo (cifras comunicadas por Shell y Eni)3.

Además, también se sabe que la adulteración del petróleo, en la que el combustible se mezcla con otros productos y luego se vende a precios elevados, tiene un impacto negativo en el medio ambiente. La introducción de sustancias no controladas en los hidrocarburos conduce a la emisión de contaminantes, degradando así la calidad del aire.

3. Consecuencias para los consumidores

A pesar de que los consumidores no participan en ninguna etapa de la cadena de suministro, no se salvan del fraude del petróleo y pueden verse afectados en dos niveles. En primer lugar, por la contaminación del aire, como se ha mencionado anteriormente, y en segundo lugar directamente en el momento de repostar. Los hidrocarburos adulterados en realidad tienen un impacto en la calidad del combustible.

Por ejemplo, la mezcla de gasolina y queroseno puede dejar depósitos perjudiciales en los motores y, con el tiempo, provocar la obsolescencia prematura de los vehículos. Los conductores a menudo ni siquiera son conscientes de que han comprado hidrocarburos adulterados, pero rápidamente notan problemas en su vehículo.

Programas de Protección de Hidrocarburos

Sin embargo, en respuesta a estos problemas, muchos países de todo el mundo están utilizando tecnologías de marcado de petróleo para combatir el robo de combustible.

Los programas de protección de hidrocarburos de Cotecna proporcionan una solución sólida para identificar rápidamente los hidrocarburos que han sido manipulados o que proceden de fuentes no legítimas, garantizando así la integridad del producto a lo largo de la cadena de suministro y mitigando los efectos negativos en la economía, el medio ambiente y los consumidores.

 


1 Tracit, Mapping the Impact of Illicit Trade on the UN Sustainable Development Goals
2 Tracit, Mapping the Impact of Illicit Trade on the UN Sustainable Development Goals
3 Niger Delta Neglicence <https://www.amnesty.org/en/latest/news/2018/03/niger-delta-oil-spills-decoders/>

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